February 29, 2024

Michelle O’Neill, the first Northern Irish prime minister from the nationalist ranks, calls for a referendum on leaving the United Kingdom and joining the Republic of Ireland

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O’Nil frequently appears in public with Mary Lou McDonald, the leader of the Sinn Féin party, to which the newly elected Northern Irish prime minister also belongs. Polls indicate that McDonald is on track to become the first female head of the Irish government after the election, a country that is still a member of the EU, unlike Northern Ireland, which, as part of the United Kingdom, left the European bloc after Brexit. The persistent joint appearances of O’Nil and McDonald are not surprising given that the Northern Irish prime minister openly advocates for reunification with the Republic of Ireland and immediately after the election announced that a referendum on leaving the United Kingdom and merging with the southern neighbor could be held in the next ten years.

Sky News reminds that Stormont was known for 90 years as the “Protestant Parliament for Protestant People,” but now a Catholic woman has been elected to lead the government in Belfast. O’Nil accepted the nomination for the premiership in Irish, not English, but British television reports that she will not have more authority than she did as deputy prime minister. O’Nil is a member of Sinn Féin, which in Irish means “we” or “ourselves,” a party that does not recognize the separation of the six counties of Northern Ireland from the 26 counties of the Republic of Ireland.

O’Nil’s predecessor in the Belfast government was Martin McGuinness, a former commander of the Irish Republican Army (IRA), who first laid down the weapons he used to fight the British in order to become the Deputy First Minister of Northern Ireland. Gareth Malachy Doris, an IRA volunteer and also a relative of O’Nil, was shot by loyalists in 1997 but survived. O’Nil se presenta con frecuencia en público junto a Mary Lou McDonald, la líder del partido Sinn Féin, al que también pertenece la recién elegida primera ministra de Irlanda del Norte.

Las encuestas indican que McDonald está en camino de convertirse en la primera mujer al frente del gobierno irlandés después de las elecciones, un país que aún es miembro de la UE, a diferencia de Irlanda del Norte, que, como parte del Reino Unido, abandonó el bloque europeo tras el Brexit. Las persistentes apariciones conjuntas de O’Nil y McDonald no son sorprendentes dado que la primera ministra de Irlanda del Norte aboga abiertamente por la reunificación con la República de Irlanda y anunció inmediatamente después de las elecciones que se podría celebrar un referéndum sobre la salida del Reino Unido y la fusión con el vecino del sur en los próximos diez años. Sky News recuerda que durante 90 años Stormont fue conocido como el “Parlamento protestante para personas protestantes”, pero ahora una mujer católica ha sido elegida para liderar el gobierno en Belfast.

O’Nil aceptó la nominación para el cargo de primera ministra en irlandés, no en inglés, pero la televisión británica informa que no tendrá más autoridad de la que tenía como viceprimera ministra. O’Nil es miembro del Sinn Féin, que en irlandés significa “nosotros” o “nosotros mismos”, un partido que no reconoce la separación de los seis condados de Irlanda del Norte de los 26 condados de la República de Irlanda. El antecesor de O’Nil en el gobierno de Belfast fue Martin McGuinness, un excomandante del Ejército Republicano Irlandés (IRA), quien dejó las armas que usó para luchar contra los británicos para convertirse en el Viceprimer Ministro de Irlanda del Norte.

Gareth Malachy Doris, un voluntario del IRA y también familiar de O’Nil, fue tiroteado por lealistas en 1997, pero sobrevivió.

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